A heavy load to bear

by | Westdene Memories | 7 comments

Boeta Rousseau helping at the Westdene Bus Disaster (second from right). His daughter Alice was not on the bus that day but normally would have been. So many “angels” helped that day. In loving memory of all the kids and my Uncle ‘Boeta”. By Mary Gous

Also in the photo is Elmar Botha (the young man in the background not wearing a shirt). He was a young police officer at the time. Read his thoughtful comments below.

7 Comments

  1. Maria Becker

    Goeie dag, ek wil graag meer weet ivm. ‘n persoon wat by die Woltemade dekorasie genoem word. Sy naam is Ockert Jansen van Niewenhuizen, ek vermoed hy is/was my neef. Kan iemand my dalk sê wie sy ouers was & waar hulle werksaam was. Ek is 5 jaar jonger as hy, kontak was maar min & moeilik. Ons het mekaar later van tyd weer gevind, maar hy het nooit so iets genoem & nou is hy ook by sy Hemelse Vader. So, ek wonder maar. Enige inligting sal help, baie dankie. Maria

    Reply
  2. Aadiel Essop

    Good day

    One of the Angels in the back drop is a client at the Talisman foundation. His name is Elmar and served the South African police force for many years. He can be seen in the back second from right. The Westdene disaster is one of many incidents that he helped at which eventually led to his mental health demise. He is currently doing exceedingly well and we are hoping for full reintegration in a little while. Elmar has very distinct and vivid memories of pulling one of the survivors from the submersed bus. I was wondering if it was at all possible to track this lady (or a representative from the incident) and have her/him attend our Mandela day event as we would like to honor Elmar for his sacrifices and bravery in serving humanity. Please do assist.

    Reply
    • Aadiel Essop

      The picture that i am referring to is called ‘a heavy load to bear’

      Reply
    • Elize

      Hi Aadiel, it would be a great honour to meet Elmar I will contact you via email. Thanks for your post on our website, I am glad that Elmar is doing well and would love to talk to him.

      Reply
  3. Elmar Botha

    Nooit, nooit sal jul vergeet word, liewe kinders…
    Hierdie foto, die eerste waarna ek nou kyk, op die eerste besoek aan hierdie website, het als weer so (te?) duidelik laat terugstroom… Dit is die eerste keer, na al die jare, wat ek hierdie ramp opgesoek het – maar dit was nog nooit uit my gedagte nie. Die jong persoon in die agtergrond, sonder hemp … is ek.
    Ek was ‘n jong polisieman op die destydse Onlus-Eenheid 2, so 20 jaar oud, en het, in polisiebroek, pype opgerol, ingespring om te probeer help nadat ons na die toneel gehaas het met die idee dat ons bang kinders uit ‘n bus in miskien halflyf-diepte water, gaan kant-toe help en die water sou kon geniet. Groot, so wreed en groot was die skok by aankoms op die toneel! Niks van die bus was bo die water sigbaar nie.
    Ek sal later meer skryf; die beelde van toebroodjies, ‘n onskuldige liefdesbriefie, boeke wat op die water dryf, die dogtertjie pas uitgeswem wat probeer “dankie” prewel, net om bietjie later met ‘n wit laken bedek te word, in finale oorgawe aan ‘n lot waarvan die sin en doel nog nie vir my deurskemer nie, is nou, selfs na al die jare, net te skielik en te veel, miskien is die wonde nog nie so genees soos gedink…
    Rus in vrede julle, hierdie “jong oompie” van daardie dag sal jul nooit, nooit vergeet nie…

    Reply
    • Hennie Botha

      Baie dankie Elmar, jou boodskap tref baie diep, selfs vir iemand soos ek wat nie daar was nie. Ek hoop ons hoor weer van jou.

      Reply
    • Elize

      Elmar, ek besef elke dag net meer en meer hoe die busramp soveel mense aangeraak het daardie dag. Baie dankie vir jou boodskap op ons webwerf. Ek is n oorlewene van die busramp en sal graag met jou wil gesels, kontak my asb op Groete Elize

      Reply

Submit a Comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Chantal Parkin interview with City News, Joburg Today

Today, 33 years ago, 42 children lost their lives after a school bus swerved into the Westdene Dam. Chantal Parkin, one of the Westdene Bus Disaster survivor’s, joins City News in the studio to talk about this day.

Huldeblyk aan die Westdene Busramp

Deur H H Thiart Die eerste kwartaal is reeds verby, nou gaan ons weer ‘n blaaskans kry. Al die kinders is opgewek dis op almal se lippe, in elke gesprek. Volgende week sal die skole sluit, van skoolwerk dan geen duit.   Woensdag, sewe-en-twintig Maart afgemerk op...

Elmien Wood (nee Bellingan) onthou

Boodskap van Elmien Wood (nee Bellingan). Elmien se broer Anton Bellingan het die bus ramp oorleef. 30 jaar voel soos ‘n  druppel in die emmer. Wie sou kon dink dat op daardie Woensdag in 1985 so baie mense se lewens vir altyd verander sou word. "Totsiens sien jou...

Ons sien jou in die aandstons

Ons sien jou in die aandstons

Deur Chantal Steyn (nee Viljoen) aan haar vriendin Adriana Horn Om te dink dit is al so lank gelede En jy is nog steeds in ons gebede Die mooiste glimlag wat daar was Is alles nog in ons geheue vas Vir Chantal was dit haar beste vriendin Om hul te skei was baie min By...

In Herdenking aan my Suster

In Herdenking aan my Suster

Maritza van Niekerk aan: Adré Kleinhans 10.03.1968 – 27.03.1985 Van My Aan Jou Ek was maar 3 jaar oud en jy pas 17, net 17 dae voor die vreeslike dag. Jou hele lewe wat voorle soos 'n leë dagboek wat jy elke dag in skryf. Jy het my lief gehad soos 'n ma en het alles...

Paastyd – Hoërskool Vorentoe

Paastyd – Hoërskool Vorentoe

Boodskap van Lucas C Viljoen, voormalige Hoof, Vorentoe Hoërskool, Apr 1987 tot Des 2004 Welaan Vriende, Op Saterdag 28 Maart word die 30e huldigingsdiens gehou vir die 42 kinders wat in die ramp omgekom het. Ek het eers 2 jaar na die ramp by Vorentoe begin.  Die...

‘n Kosbare Kosmosdag

‘n Kosbare Kosmosdag

Deur Brenda Van Dyk Vorentoe. Hierdie mooi woord met soveel verskillende betekenisse rol soms moeiteloos en maklik, en met mooiste mooi herinneringe oor ons tonge, maar dit hak ook soms soos onwelkome knapsekêrels vas aan ons almal hier teenwoordig se gedagtes....

Translate »