Removing the bus from the Westdene Dam

by | Westdene Memories | 6 comments

Nurses and police officers join bystanders as they wait for the bus to be lifted from the water.

 

6 Comments

  1. Estelle

    At the beginning of 1985 I was in standard 7 – I left Vorentoe at the beginning of the year to go to another school. Many of my friends were on that bus. The strange thing was that on that day I was visiting a friend’s mother at the JG Strydom (Helen Joseph) hospital and I could see the bus in the water and what was going on from a window at the hospital. I can never think about the horror of that day and the horror of the kids that survived without crying. At the school I attended we cancelled all festivities that were planned before the break in memory of the Vorentoe disaster. I don’t live in JHB anymore – I use to visit their gravesites often – and I attended one memorial service. Every time I passed Westpark I would think of that horror. Some of my friends are buried there. So many parents and survivors were broken forever. If I am correct there were even suicides after. Some families lost all their kids.

    The first message we heard was a bus from Vorentoe drove into the Westdene dam. We did not think much of it until we realised what really happened.

    Driving over the Westdene bridge I would think of them. I remember that there were reefs on the dam at times.

    As I write this know I am in tears. I wish our country will remember this event every year – remember everyone that suffered a loss.

    The horror of it all is still too much to think of.

    My thoughts are still with the survivors and families of these kids that were lost.

    I will never forget – I have told my son about it and talk about it with him every year.

    May God bless you.

    Reply
  2. T-Jané Mofokeng

    I’ve always seen their memorial stones at Westpark Cemetary and asked my mom but she didn’t have alot of knowledge about it since she was born in 1981. In 2018 , Grade 9 at UJMA, my Afrikaans teacher Mrs. Booysen told me about the incident and she broke into tears and everyone was left heartbroken.
    Let their souls RIP???

    Reply
  3. Frik Visagie

    Ek kan nie dink dat dit al sowaar so lank gelede plaasgevind het nie. Ek was ‘n onderwyser by Brixton Primary en ons was (soos elke ander doodgewone middag) besig om met die seuns sokker te oefen toe die eerste helikopter oor die skool gevlieg het.Alles wat daarna gebeur het voel soos ‘n rillerverhaal wat deur iemand anders geskryf was. Alhoewel ons nie self betrokke was by enige van die gebeure nie kan ek nog onthou hoe die berigte oor die TV en in die koerante ons almal laat regop sit het. Ek is in daardie selfde jaar getroud en my vrou was ook ‘n oudleerling van Vorentoe. Van my kant af wil ek net vir al die familielede en gesinne sowel as maats wat betrokke was se dat alhoewel alles op daardie dag onherroeplik verander het dat ek hoop dat daar berusting in elkeen se gemoed gekom het. Mag die tragedie wat plaasgevind het ter syde gestel word en mag almal wat gesterf het se beste herinneringe voortleef. Mag elkeen se nagedagtenis kosbaar wees.

    Reply
    • Peet Fourie

      Ek is Peet Fourie nou 62 jaar en het my pragtige vrou vandag vertel van die ongeluk en is weer in trane, sy is net 33jaar oud en in trane saam met my. Ek was een van die eerste mense in die dam en het gesien en beleef wat n mens nie wil beleef nie. Ek kon net 3 gered het want binne sekondes het die water verander in n skool sardiens met mense.
      Jy moes red en jy het gehuil geskreeu. N dag wat niemand ooit wil beleef nie. Ek wil net vir die ouers se, ek wou met alles in my so graag nog 42 wou red en is so jammer ek kon nie dit reg kry nie. Die mense wat daar was ek was die lang gat man wat al sy klere uit geruk het en net met my onderbroek in en uit die water was en mense vas gegryp het en saam met hulle geskree en gehuil het toe ons nie 100 persent sukses vol kon wees nie. My trane hardloop nou nog baie vir die famielies en weereens sterkte vir almal. Lief julle almal baie. Peet

      Reply
      • Elize Venter

        Baie dankie Peet vir alles wat jy vir ons gedoen het. Dis mense soos jy wat wel n verskil gemaak het, onthou dit altyd. Ons sal hul altyd mis en onthou.

        Reply
        • Marion

          Dankie. Almal wat ‘n verskil gemaak het… dankie…

Submit a Comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Chantal Parkin interview with City News, Joburg Today

Today, 33 years ago, 42 children lost their lives after a school bus swerved into the Westdene Dam. Chantal Parkin, one of the Westdene Bus Disaster survivor’s, joins City News in the studio to talk about this day.

Huldeblyk aan die Westdene Busramp

Deur H H Thiart Die eerste kwartaal is reeds verby, nou gaan ons weer ‘n blaaskans kry. Al die kinders is opgewek dis op almal se lippe, in elke gesprek. Volgende week sal die skole sluit, van skoolwerk dan geen duit.   Woensdag, sewe-en-twintig Maart afgemerk op...

Elmien Wood (nee Bellingan) onthou

Boodskap van Elmien Wood (nee Bellingan). Elmien se broer Anton Bellingan het die bus ramp oorleef. 30 jaar voel soos ‘n  druppel in die emmer. Wie sou kon dink dat op daardie Woensdag in 1985 so baie mense se lewens vir altyd verander sou word. "Totsiens sien jou...

Ons sien jou in die aandstons

Ons sien jou in die aandstons

Deur Chantal Steyn (nee Viljoen) aan haar vriendin Adriana Horn Om te dink dit is al so lank gelede En jy is nog steeds in ons gebede Die mooiste glimlag wat daar was Is alles nog in ons geheue vas Vir Chantal was dit haar beste vriendin Om hul te skei was baie min By...

In Herdenking aan my Suster

In Herdenking aan my Suster

Maritza van Niekerk aan: Adré Kleinhans 10.03.1968 – 27.03.1985 Van My Aan Jou Ek was maar 3 jaar oud en jy pas 17, net 17 dae voor die vreeslike dag. Jou hele lewe wat voorle soos 'n leë dagboek wat jy elke dag in skryf. Jy het my lief gehad soos 'n ma en het alles...

Paastyd – Hoërskool Vorentoe

Paastyd – Hoërskool Vorentoe

Boodskap van Lucas C Viljoen, voormalige Hoof, Vorentoe Hoërskool, Apr 1987 tot Des 2004 Welaan Vriende, Op Saterdag 28 Maart word die 30e huldigingsdiens gehou vir die 42 kinders wat in die ramp omgekom het. Ek het eers 2 jaar na die ramp by Vorentoe begin.  Die...

‘n Kosbare Kosmosdag

‘n Kosbare Kosmosdag

Deur Brenda Van Dyk Vorentoe. Hierdie mooi woord met soveel verskillende betekenisse rol soms moeiteloos en maklik, en met mooiste mooi herinneringe oor ons tonge, maar dit hak ook soms soos onwelkome knapsekêrels vas aan ons almal hier teenwoordig se gedagtes....

Translate »